viernes, 28 de febrero de 2014

Obama només està "deeply concerned"

Obama says: "We are now deeply concerned" by reports of Russian military movements inside Ukraine.

"Deeply concerned". And that's all, folks. La veritat és que observant la passivitat com reaccionen els líders occidentals davant la invasió de Crimea, cada cop tinc més clar que cal pensar que ja hi comptaven. De fet no era molt difícil. Sabien que Rússia defensaria les seves bases a Sebastòpol sense cap línia vermella. Ho podria entendre qualsevol que hagi vist aquesta base. Rússia estaria disposat a perdre moltes coses abans que perdre Sebastòpol. EEUU (ni òbviament molt menys la UE) entrarà en un conflicte mundial amb Rússia per un tros de terra com aquest, això també ho pot entendre qualsevol. Per això Obama només està "deeply concerned" en la seva compareixença. Podria haver dit que Rússia ha de sortir immediatament del territori si no vol exposar-se a greus conseqüències, podria haver dit que no tolerarà cap ingerència en l'exercici de la sobirania d'un estat com Ucraïna. Però només està "molt preocupat". Síria li ha ensenyat a no posar línies vermelles que no està disposat a defensar fins al final. Pròximament, hi haurà reunió del consell de seguretat de l'ONU, Rússia vetarà totes les resolucions, et voilà, tot quedarà congelat.

Si ens allunyem de les passions i de les voluntats de la població (que de fet és l'únic que hauria d'importar) i ens centrem només en el joc geopolític, perdre un aliat com Ucraïna, de 43 milions d'habitants, per guanyar un territori de 2 milions com Crimea, per molt estratègic que sigui, és un negoci pèssim per Rússia. I un de molt bo per la Unió Europea i els Estats Units. Per tant, cal esperar que la veritable tensió arribarà un cop superat l'afer de Crimea. Ucraïna es troba desgovernada, però cal esperar que això vagi canviant. I ho diem perquè l'exèrcit ucraïnès no és precisament un exèrcit petit. No comparable al rus, és clar, però la situació no seria la d'Ossètia del Sud, caldria esforç i cruesa per avançar sobre el territori continental ucraïnès. I és molt possible que la OTAN ja comencés a posar, ara sí, línies vermelles.

La veritat és que sobtaria que Rússia volgués anar més enllà de Crimea. No ho crec. Ucraïna sempre ha estat un aliat de Rússia. Més lluny o més a prop, però mai s'ha distanciat massa. Per aquesta raó Rússia tenia una gran base com Sebastòpol a Ucraïna i no n'ha tingut mai cap a l'Azerbadjan o a Estònia. I per això no sembla intel·ligent provocar que els Ucraïnesos passin a veure Rússia com una amenaça durant, posem, els propers 30 anys. Però això també depèn d'altres factors.

Per últim, cal no perdre de vista un punt clau. Tothom sap que sense petroli, els avions no volen, els cotxes no circulen i els vaixells no naveguen. I això inclou els avions, cotxes i vaixells de combat. Sense petroli moltes centrals elèctriques no poden produir electricitat. I sense gas, la gent no pot cuinar a casa. I ho vull recordar perquè a Ucraïna, com moltíssima part de la meitat est d'Europa s'alimenta bàsicament de gas i petroli provinent de Rússia. Canviar les rutes habituals requereix el seu temps, potser no tant per garantir el moviment d'una petita part del transport (si pensem en un escenari bèl·lic), però sí en cal força per canviar l'estructura sencera. I aquest serà segur un dels punts més importants a l'hora de definir els diferents estires i arronses que seguiran en els propers mesos.

Estarem expectants.

Badia de Sebastòpol
Sebastòpol

lunes, 13 de febrero de 2012

Estatuas peculiares


Hoy venimos con unas cuantas estatuas un poco raras que andan por este mundo. Algunas son divertidas, otras mas artísticas, y otras de gusto un tanto dudoso. Pero todo sea para pasar unos buenos instantes mientras las miramos.

La primera está en Tailandia, en Sala Kaew Ku, cerca de la frontera con Laos. Tuve la oportunidad de verla cuando estaba viviendo por ahí:


La siguiente se encuentra en Hawaii: 


 Melbourne, Australia:



New York, en la 5a Avenida:



Una vaca-helado en Budapest:


Imagen emblemática de Bruselas:


Y otras cinco cuyo paradero no llego a conocer:






Y bien, como es un tema que siempre me ha llamado la atención, os puedo asegurar que vendrán más. Supongo que la capacidad de censura o la habilidad para mostrar situaciones descaradas, así como el grado de abstracción del arte, es un reflejo de la forma de ver las cosas en cada lugar.

jueves, 2 de febrero de 2012

El petróleo del Caspio 1. El inestable Cáucaso

Se me ocurrió escribir un apartado sobre geopolítica después de haber viajado por muchos de los países sobre los cuales quiero hablar. Muchos de ellos son poco conocidos o hasta olvidados, pero aún así tienen un papel principal en el mundo donde vivimos, y sin entender su situación se nos puede hacer difícil analizar por que pasan las cosas que pasan a nuestro alrededor. Si bien no del Estado Español, el Caspio es un proveedor importante de algunas economías europeas, y por eso resulta clave comprender los sucesos políticos y militares que ahí tienen lugar.


Empecemos pensando en geografía: un mar repleto de petróleo pero sin ninguna conexión marítima con el resto del mundo. A diferencia de otras regiones petrolíferas, las tuberías o ferrocarriles que salen del Caspio a menudo tienen que cruzar más de una y dos fronteras antes de llegar a puerto, lo que supone un problema mayúsculo.

Campos de petróleo de Bakú en 1889
Bakú, capital de Azerbaiyán, es la ciudad con mas tradición petrolífera del Mar Caspio. A finales del siglo diecinueve y principios del veinte las familias Nobel, Rockefeller y Rothschild ya tenían contratos ligados a las explotaciones petrolíferas de la península de Absheron, y más tarde Hitler desvió sus tropas hacia el sur –descartando Moscú- y se encarnizó en Stalingrado con tal de llegar a los campos de petróleo del Caspio.  Poco después de la disolución de la Unión Soviética se descubrió aún más petróleo y hoy en día Azerbayán es el decimoséptimo productor mundial de oro negro con más de un millón de barriles diarios. British Petroleum (BP) apoyó el dictador Heydar Aliev a consolidar el poder tras el golpe de estado de 1993 y se encargó de hacer desaparecer a los principales miembros de la oposición, hoy en día muertos o encarcelados. Así, BP se lleva un suculento bote hacia la Gran Bretaña mientras el hijo del difunto Aliev (Ilham Aliev, actual presidente) disfruta de una inmensa fortuna y se divierte construyendo el Bakú de sus sueños -una ciudad rica donde abundan los rascacielos y los Mercedes-Benz-, que contrasta brutalmente con la pobreza que se puede ver en el resto del país. Y aún así, a pesar de todos los esfuerzos puestos en los últimos años en sacar el mayor provecho del petróleo del Caspio, la cuestión de la distribución al exterior aún no está solucionada.

Proyectos presentados por los distintos países
El oleoducto que comunica por el norte con Rusia ha sido siempre la principal vía de exportaciones. Se trata de una tubería segura y con capacidad suficiente, pero tiene también graves inconvenientes. Rusia aplica las tasas que le conviene con tal de mantener la producción y exportación del petróleo siberiano -de menos calidad-, al mismo tiempo que la sitúa en una posición de poder ante un eventual conflicto. Todos sabemos que sin petróleo ni gas los tanques no funcionan y los aviones no vuelan, y si Rusia cerrara el grifo podría paralizar muchos países europeos a la vez que cierra la principal fuente de ingresos de Azerbayán. Es por eso que desde el desmembramiento de la URSS uno de los principales dolores de cabeza de Azerbayán, Estados Unidos (temerosos del poder ruso) y muchos países europeos haya sido encontrar nuevas vías para hacer llegar el petróleo azerí.

Iran es el camino natural del crudo del Caspio (y no solo de Azerbayán) hacía el resto del mundo. Unos pocos centenares de quilómetros separan las orillas meridionales del mar con el Golfo Pérsico, donde se encuentran muchos de los grandes muelles que embarcan el petróleo procedente de Arabia e Iraq. Irán tiene suficientes muelles con la profundidad adecuada para embarcar todo el petróleo del Caspio sin problemas, pero por razones que veremos mas adelante EEUU y el Reino Unido tienen como prioridad que el régimen de los Ayatolás no pueda obtener mas ingresos extra de este tipo. Así, delante las reservas con la vía Rusa y la negativa a la solución iraniana, la única opción posible es travesar el Cáucaso Sur hacía Turquía.

Si alguien se ha interesado nunca por la situación de Armenia entenderá que es una vía que no se puede ni tan solo plantear. La guerra de Nagorno-Karabaj que en los años 90 enfrentó Armenia y Azerbayán sigue bien presente en la vida política de ambos países, hasta el punto que muchos azeríes ven como una estrategia razonable armar un gran ejército a partir de los ingresos del petróleo para recuperar el territorio perdido. Por su banda, Armenia sigue teniendo pretensiones territoriales sobre ciertas partes de Azerbayán y su relación con Turquía no ha mejorado. La frontera entre Armenia y Turquía seguirá cerrada, almenos, hasta que Turquía no haga oficial el reconocimiento y el perdón por el genocidio armenio de principios del siglo pasado. La verdad es que Armenia no tiene buenas relaciones con ningún vecino, aunque encuentra cierta tranquilidad en ser el aliado principal de Rusia en el Cáucaso Sur.

Principales oleoductos existentes en la actualidad
De esta forma, la única opción que nos queda es la de Georgia. El oleoducto que transporta el crudo de Bakú hasta el puerto turco de Ceyhan a través de Georgia se terminó en 2006. Pero aún no es una opción satisfactoria para todo el mundo. Para empezar, el puerto de Ceyhan no tiene la profundidad necesaria para  poder atracar grandes petroleros; por otra parte la inestabilidad de Georgia preocupa a sus aliados. Estados Unidos es el principal aliado del país sur caucásico, alianza que se formalizó poco después de trazarse el oleoducto, pero que no sirvió para disuadir Rusia de atacar Georgia en 2008. Las regiones de Abkhasia y Osetia del Sur, de mayoría rusófona y auto proclamadas independientes, son reconocidas como estados soberanos por Rusia; una supuesta violación de los derechos de sus habitantes fueron el pretexto ruso para iniciar el ataque de 2008. Pero la mayoría coincide en señalar la tubería de petróleo georgiana como el motivo principal, construcción que obviamente Rusia no aprueba, defendiendo la capacidad y seguridad de la suya.
Tanques rusos entrando en Georgia en 2008

En firmar su alianza con los Estados Unidos, los georgianos creyeron que los americanos los defenderían ante un eventual conflicto con Rusia. El controvertido presidente Mikheil Saakashvili ganó con ello una gran popularidad y fue reelegido. Pero la ingenuidad georgiana quedó en evidencia el 2008 cuando los tanques rusos llegaron hasta Gori, a poco quilómetros de la capital Tblisi, y los americanos ni tan solo advirtieron Moscú de que se estaba metiendo en terreno peligroso. Algunos aún defienden que la acción fue demasiado rápida y poco duradera como para poder organizar una contraofensiva, pero la verdad es que hace falta ser exageradamente optimista como para pensar que los EEUU pondrán en peligro su relación estable con Rusia por un pequeño y pobre país como Georgia. En resumen, Georgia se nos presenta como un territorio el futuro del cual depende mas de las decisiones de las grandes potencias, seducidas por su posición estratégica, que por sus propios intereses de estado; un país con relaciones mas bien difíciles con sus vecinos, que pretende un marcado europeismo entre un un entorno que se desmarca de él, y al fin y al cabo un país cuyo futuro se presenta realmente incierto. Pero volveremos a ello mas tarde.

De momento, en el próximo post sobre geopolítica analizaremos las regiones musulmanas el Cáucaso Norte y la extensa estepa rusa, y así poco a poco dar la vuelta al Mar Caspio hasta entender como funciona esta zona del mundo. Espero que les haya servido de algo. O que al menos les haya gustado.

lunes, 30 de enero de 2012

Comprar, tirar, comprar

No hace mucho vi un documental que hicieron por TVE. Y la verdad es que a pesar de estar hecho por un medio afín al orden establecido de las cosas, el documental no tiene desperdicio. Impresoras que dejan de funcionar por si solas, bombillas que se funden en periodos relativamente cortos, y otros productos destinados a alimentar el consumismo mediante una corta vida hábil. Y es que así es como son la mayoría de productos que se venden hoy en día: destinados a romperse rápidamente. Pero basta de preámbulos. Aquí lo tenéis:



sábado, 28 de enero de 2012

Bienvenidos!

Bienvenidos a un blog que nace con el ánimo de hablar de cositas que nos afectan, o de historias que nos pueden interesar, o de cosas que nos emocionen, o sobre imágenes bellas como la que sirve para abrir este blog. Espero que os lo paséis bien!!


La foto está hecha por el fotógrafo Arnaud Sadowski. Que la gocéis.